划时代的纯电动轿跑,已成为有钱人“新宠”

发布日期:2019-09-25
核心提示:在19世纪末20世纪初,支持直流电的科学家与支持交流电的科学家之间爆发了一场电流之战,两个阵营的代表人物分别是爱迪生和特斯拉
 在19世纪末20世纪初,支持“直流电”的科学家与支持“交流电”的科学家之间爆发了一场“电流之战”,两个阵营的代表人物分别是爱迪生和特斯拉。与爱迪生相比,特斯拉在当时只是一位小有名气的科学家,与早已事业有成、誉满天下的爱迪生相比,实力可谓是相距甚远。

至于这场“直流电与交流电大战”的结果,相信大家也都看到了。虽说如今直流电也有着广泛的应用,但相较而言,交流电却有着更大的优势,正因于此,特斯拉最终赢得了那场“电流之战”的胜利,也一跃成为当时美国最伟大的电气工程师之一,他的名字也得以流传千古。

无独有偶,在21世纪的汽车行业当中,同样也有一家新能源车企对于传统燃油车企造成了巨大“威胁”,而非常有意思的是,这家车企同样也叫“特斯拉”(Tesla)。从1886年卡尔·本茨造出第一辆以汽油为燃料的三轮汽车开始,汽车市场的主流能源一直都是燃油,直到特斯拉打造的纯电动汽车亮相,才使得汽车行业发生了巨变,以至于众多老牌车企都不得不快马加鞭地开始转型。

因此,客观来讲,特斯拉对于汽车行业的变革有着重大影响,尤其是旗下首款量产车型Model S,更是有着开创性意义。因此,本期的“70年70车”系列报道,将为大家介绍一下Model S的发展历程。

挣扎求生,马斯克借势入局

提到特斯拉,相信很多人第一印象会想到Elon Musk(埃隆·马斯克),他作为特斯拉的首席执行官,已经被大家所熟知,也真正做到了陈欧那句:“我为自己代言”。但是,准确来讲,特斯拉的创始人其实是Martin Eberhard(马丁·艾伯哈德)和Marc Tarpenning(马克·塔彭宁)。

出于对地球变暖的担忧和对跑车的喜爱,在2003年,马丁·艾伯哈德与合作伙伴马克·塔彭宁成立了特斯拉汽车公司,将公司总部设在美国加州的硅谷。公司成立之后,这两位创始人就开始寻找投资和造车所需的材料,在机缘巧合之下,他们认识了埃隆·马斯克,也为公司后期的曲折发展埋下了伏笔。

相比较而言,当时的埃隆·马斯克已经算是小有成就,身为美国太空探索技术公司首席执行官兼首席技术官的他,可谓是当之无愧的亿万富翁。虽说当时很多人都不看好特斯拉,但是埃隆·马斯克却对这家公司抱有很大的希望,因此决定投资630万美元,这笔启动资金,成为特斯拉后期不断发展壮大的“引信”。

不过,作为一名有着多年管理经验和成熟经营头脑的企业家,埃隆·马斯克投资特斯拉并不仅是为了获得一点“分红”,而是在投资之前就提出了“出任董事长、拥有公司所有事务决定权”的条件。正是这个要求,才使得埃隆·马斯克能够牢牢握紧特斯拉的“船舵”,同时也为日后公司的动荡埋下了伏笔。

危难之时,特斯拉握住“稻草”

在获得融资之后,公司的当务之急肯定就是开展研发、生产工作。作为一家“造车新势力”,特斯拉在硬件、技术方面的实力相对薄弱,但自开始就将生产标准定得非常高,决定打造一款高端电动汽车。因此,特斯拉在经历了很多次“被拒绝”后,最终决定与Lotus(路特斯,曾被译为“莲花汽车”)公司合作。

正是在这种情况下,特斯拉开始了以路特斯Elise跑车为基础的研发工作,首款车型被命名为Roadster。作为特斯拉的首款车型,Roadster采用了Elise的底盘和车身结构,随后又将整车的外形进行了一定的设计,时至2006年,特斯拉Roadster终于面世了,但是因为缺乏研发经验,而电动跑车的技术又无从借鉴,因而后期爆发出不少问题。

作为一款高性能跑车,Roadster对于加速性能的要求非常高,但是如何协调高功率电控系统与变速箱之间的配合,就成为一个非常大的难题,甚至一度令马丁·艾伯哈德对于高性能电动汽车的可行性都产生了怀疑。与此同时,资金匮乏、量产无望的阴云也笼罩在公司周围,特斯拉遇到了发展瓶颈。

到了2007年,Ze'evDrori接替马丁·艾伯哈德出任特斯拉的首席执行官,并通过改进技术来解决变速箱的问题,使得特斯拉暂时解决了技术方面的难题。与此同时,特斯拉公司的几位创始人也相继被迫离职,再加上升级变速箱后新车成本增高、预订客户不满的问题,依旧使得特斯拉的前景一片渺茫,Roadster的量产上市也变得遥遥无期。

在这种情况下,埃隆·马斯克通过改装出一款电动smart打动了戴姆勒,获得了“7000万美元收购特斯拉10%”的投资,随后又与丰田签订合作协议,在电池及电动发电机方面有了保障,再加上自身投资的6000万美元资金、拉来的4.65亿美元低息贷款,才使得特斯拉获得喘息,甚至可以说是“富得流油”。也正是从这个时候开始,特斯拉才真正开始决定造一款属于自己的车,它就是Model S。

压倒优势,未来不可限量

与第一次“小试牛刀”不同,特斯拉在“暴富”之后并没有将资金继续投在Roadster的生产方面,而是转而研发真正属于特斯拉的品牌车型。到了2008年,伴随着前马自达北美设计总监Franz von Holzhausen(弗朗茨·冯·霍兹豪森)的加入,由他主导外形设计的Model S仅用了半年左右时间就得以正式亮相。

对于特斯拉而言,Model S完完全全算是自己的“亲儿子”,因此,特斯拉当然不愿让别人代工生产。正在这时,通用与丰田在加州弗里蒙特的一家工厂正濒临破产,特斯拉当机立断接下了这家工厂,Model S的生产也被提上了日程。

2012年6月,第一批Model S得以正式交付,它也成为市场上第一款量产豪华电动车。凭借着简洁的前脸、流畅的车身、新颖的隐藏式门把手设计,Model S获得了高端消费者的追捧,在2013年还被《Motor Trend》杂志评为“年度车型”,风头甚至压过了保时捷911、雷克萨斯GS等车型。

随后,在2014年年初,Model S 85和P85率先入华,售价分别为73.4万元、85.25万元。到了2014年10月,拥有双电机四驱的Model S终于上市了。该版本有60D、85D、P85D三款车型,其中顶配版本的零百加速为3.3秒、最远续航里程达到了500km左右,极大地满足了车主对于车辆的使用需要,在很多性能上甚至远超传统燃油跑车。更为重要的是,这款车型首次搭载了辅助驾驶系统Autopilot,也为如今的电动汽车行业竖起了标杆。

到了2016年4月,2016款款Model S以全新的面貌亮相。与老款车型相比,2016款Model S将前脸黑色封闭格栅与前脸融为一体,在进一步减小风阻的同时,也使得前脸设计更好地融为一个整体,这一设计延续至今仍然不过时,也足以见得特斯拉在设计方面的超强实力。

现如今,Model S作为划时代的纯电动轿跑,已成为有钱人“新宠”,续航里程已经突破了650km,零百加速最快达到2.6秒,令众多造车新势力都可望不可及;再加上特斯拉过硬的电池管理技术和自动驾驶辅助技术,对车主产生了更大的吸引力,这也难怪很多人放着奔驰不买而选择Model S了。

值得一提的是,早在今年1月份,特斯拉全球第四座、亚洲第一座超级工厂的奠基仪式已上海临港正式举行,并且有望在年底前就进入量产阶段,未来主要生产Model 3、Model Y等车型。伴随着本土化生产的逐步实施,特斯拉部分车型的售价势必会有所降低,再加上其过硬的品质优势,难免会对中国新能源汽车品牌造成不小的压力。

但是,国内新能源汽车行业因为有了特斯拉这条“鲶鱼”的加入,相应的也会倒逼中国车企更加努力,虽然会淘汰一批“尾部车企”,但是却能够提高行业的整体水平,车企也能够获得更加公平的竞争环境。因此,特斯拉在中国建厂可谓是有利有弊,对于中国新能源车企而言,既是机遇,也是挑战。


 
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