福特总裁发话自主生产电池背后的商业逻辑何在?

发布日期:2020-11-25

核心提示:最近,福特汽车公司总裁兼首席执行官吉姆法利(Jim Farley)在路透社汽车峰会上表示:随着纯电车型销量的增长,现在福特正考虑自主

最近,福特汽车公司总裁兼首席执行官吉姆·法利(Jim Farley)在路透社汽车峰会上表示:“随着纯电车型销量的增长,现在福特正考虑自主生产电池。”



 

此话一出,就在汽车媒体中引起了不小的波澜,因为此前曾有外媒报道福特倾向以从第三方供应商购买电池为主的路线,而且在自主生产电池上,并没有看到福特有过太多动作。其实法利后面还有一句话:“如果我们在一年前或两年前讨论这件事,那就太早了。如果我们在5年后讨论,那就太晚了,现在就是将这件事提上日程的最佳时机。自主生产电池不仅能够解决电池容量方面的问题,更是针对福特未来电气化发展的战略性投入。”
 

通常对于大型汽车制造商来说,决定是否要自主生产电池很大程度上是一个商业问题,因为目前的电池技术其实已经非常成熟,技术上并不存在无法跨越的障碍。对于福特来说,背后隐含的底层逻辑则是通过自主生产电池,将电池供应商的利润转化为更低的生产成本,从而为用户提供更加平价的电动车。
 

汽车厂商自主生产电池自然是有显而易见的优势:比如不用担心被供应商在产能上“卡脖子”,比如2017年,因为松下电池产能赶不上特斯拉的产能爬坡速度,拖累了Model 3的量产速度。除此之外,汽车厂商自主生产对于电池形态设计有更大的灵活性,而且后期电池的维保服务也可以不用依赖供应商。但是,之所以大多数厂家都没有选择自己生产电池的原因只有一个,那就是成本控制实在太难了。在没有实现规模量产之前,巨额的研发成本足以让车企巨头们望而却步。
 

法利之所以现在宣布福特要自主生产电池主要有两个原因:一方面是福特近两年的一波“产品攻势”给了他很大的底气。去年年底发布的第一款纯电SUV——Mustang Mach-E在北美交付在即,明年还会逐渐在欧洲市场大规模交付。前不久发布的E-Transit,也会在2021年底和2022年初先后在北美和欧洲交付。而福特之前还宣布纯电F-150也会在2022年中在北美交付。一年一款新车的节奏虽然称不上快,但要知道F-150和Transit都是长期占据各自细分市场的销冠车型,拥有良好口碑和广泛群众基础打底,纯电版本的销量想必也会比较可观,而大规模的量产可以分摊电池的研发和生产成本。


 

第二个原因是福特采取了差异化的电气化战略,即以现有的优势明星车型率先进行电气化转型,并利用自己在商用车方面的优势抢占市场。福特目前已规划的纯电车型中,Mustang Mach-E、E-Transit和纯电F-150都可以说是福特品牌“皇冠上的明珠”。
 

目前市面上主要的电池厂家无论是LG化学、SK创新、松下还是宁德时代生产的电池都是以满足乘用车为主,而像纯电F-150和E-Transit这样的商用车对于动力电池的容量有更高的要求,外部采购电池很容易受到电池容量灵活性不够的限制。不久前有外媒报道,福特将再雇用350名员工并投资1亿美元,以扩大其纯电F-150和E-Transit的生产能力。可以看出福特对于这两款纯电车型可以说是押下了重注,因此福特自然不希望这两款战略车型的生产进度握在电池供应商的手里。

 

除了自主生产电池外,法利最近还表示:福特纯电车定价将不会超过10万美元,打造让更多人买得起的纯电车。尽管目前,市场上纯电车价格普遍比同等级别的燃油车高出不少,但福特承诺其定价将不受市场主流价格区间影响。
 

走平价路线虽然是强化自身竞争力的一种手段,但更深层次的原因,想必还是源于亨利·福特先生创办企业的初心——制造人人都买得起的汽车。一百多年前,福特就通过推出流水线规模化生产的T型车,将汽车从“富人专利”变成了几百美元的大众消费品
 

自从吉姆·法利10月1日上任后,福特不仅在纯电车型生产规划上进行提速,也为整体定位定下了基调,可以看出,一张福特未来纯电版图正逐渐明晰起来。


 



 
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